Inrō

Les inrō, littéralement «panier de cachets», sont de petites boîtes originaires du Japon à vocation utilitaire.



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Les inrō (???) , littéralement «panier (?, ?) de cachets (?, ?) », sont de petites boîtes originaires du Japon à vocation utilitaire.

Les inrō font partie des objets nommés sagemono (objets pendants) et sont portés seulement par les hommes. Les kimonos n'ayant pas de poche, on les accroche à la ceinture du kimono (appelée obi) par une cordelette, pour y ranger différentes choses. Cette cordelette est glissée entre la ceinture et le vêtement. Afin qu'elle ne tombe pas, un taquet, le plus souvent un netsuke, bloque celle-ci au bord supérieur de l'obi (voir dessin ci-dessous).

Historique

Bien qu'il soit admis actuellement que ces objets sont venus de Chine, où la pratique de suspendre des objets était courante[1], certains s'interrogent sur la possibilité d'une apparition antérieure en Europe[2]. Quoi qu'il en soit, cet accessoire est d'usage courant au Japon dès la période Temmon (1532-1554) [3]. L'inrō était décoré d'une simple couche de laque uniformément noire à la période Tensho (1573-1591). Ce n'est que énormément plus tardivement que s'est développé un style de décoration propre au Japon. faisait office de poche pour le kimono et servait, à l'origine, à transporter avec soi l'ou les sceaux à cacheter mais aussi la cire vermillon, des médicaments, ou alors de la drogue.

Lors de la période Meiji (1868-1912), les Japonais adoptent le costume occidental avec des poches, ce qui a pour conséquence de voir leur utilisation décroître. Néanmoins, la production d'inrō se perpétua et , aujourd'hui toujours, il arrive quelquefois de voir certains Japonais arborer cet objet respectant les traditions lors de grandes occasions.

Aspect

Ils sont constitués de compartiments s'emboitant les uns sur les autres. Le nombre de compartiments peut fluctuer de 1 à 7, plus le couvercle [4]. Les différents composants sont réunis entre eux par une cordelette. Cette dernière coulisse dans des canaux (himotoshi) localisés de part et d'autre de chaque compartiment. La cordelette est maintenue tendue par un «clip» (ojime) pour fixer les compartiments entre eux. Quand le compartiment est unique, on les nomme des tonkotsu.

Les inrō sont le plus souvent réalisés en bois (Paulownia), en bambou ou tressés à partir de lanières de bambou. Ils sont en cuir pour les blagues à tabac et sont alors accompagnés d'un étui renfermant la pipe. Ils sont agrémentés d'une grande variété de décors sculptés, en laque ou recouverts d'écaille de tortue. Les plus beaux sont gainés dans un étui le plus souvent lui-même recouvert de laque unie. Une découpe sur une de ses faces (quelquefois sur les deux) permet d'apercevoir une partie du décor de l'inrō. Cet étui sert de protection à linrō qu'il renferme. En effet, plusieurs inrō sont quelquefois appendus à la ceinture de leur propriétaire et peuvent s'entrechoquer. Or, un éclat sur la laque est difficilement réparable et se voit toujours.

Deux familles d'artistes laqueurs d'Edo produisirent, entre le XVIIe et le XIXe siècles, les pièces les plus remarquables : les descendants de Kajikawa Hikobei (et de son fils Kyūjirō) et ceux de Koma Kyui (et de son fils Kitœ) [5].

A noter cependant que les inrō sont rarement signés.

Aujourd'hui, les inrō sont devenus de précieux et coûteux objets de collection. Ainsi, un inrō à 5 compartiments du maître Mochizuki Hanzan (1743-1790) a été adjugé 63 000 USD chez Sotheby's en mars 1998 [6]. Un autre, datant du XIXe siècle, fut acquis au prix record de 71 500 USD, le 8 décembre 1988, aussi chez Sotheby's [7].

Fabrication

L'artiste débute par sculpter les différents éléments dans du bambou ou autres bois tendres qu'il amincit ensuite par ponçage. A ce stade, l'âme en bois, bien régulière et lisse, ne mesure pas plus d'un à deux millimètres d'épaisseur. Le maki-e-shi confectionne des petits tubes creux en papier qui seront les futurs himotoshi dans lesquels coulissera la cordelette. Il colle ces tubes sur les éléments en bois avec légèrement de laque. Il peut alors entreprendre le travail de laquage lui-même.

Article détaillé : laque.

Les techniques de laquage à base de laque naturelle sont les seules concernées pour ce qui est des inrō ainsi qu'à l'exclusion des peintures glycérophtaliques.

Bibliographie

Notes et références

  1. Voir l'article Masterpieces in miniature : Aspects of Japanese Inro, Julia Hutt, revue Orientations, novembre 1998, vol. 29, no10, pp. 55-59
  2. Voir l'article Did inro come from the West?, Masako Watanabe et Linda Shulsky, revue Magazine Antiques, septembre 1999, Extraits ici
  3. The Netsuke Handbook, Ueda Reikichi adapté par Raymond Bushell 1961, Charles E. Turtle Company of Rutland, Vermont & Tokyo, Japan, chapitre 4, page 64.
  4. Exemples d'inrōde la collection Birmingham Museums & Art Gallery's
  5. voir Le Japon, dictionnaire et civilisation, Robert Laffont, collection Bouquins, Paris, 1996
  6. Rapport de Fred Stern du 6 avril 1998 sur les ventes aux enchères asiatiques de Mars 1998
  7. Article du New York Times du 23 décembre 1988 voir en fin d'article

Voir aussi


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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 14/12/2010.
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