Chevalet

Sur un instrument de musique à cordes, le chevalet est une pièce positionnée entre les cordes et la table d'harmonie de l'instrument : son rôle est de transmettre les vibrations des cordes à la table qui va augmenter le son produit.



Catégories :

Lutherie - Artisanat du bois - Bois - Facture instrumentale

Définitions :

  • Support plus ou moins mince qui permet de tenir élevées les cordes d'un violon, d'une basse et de quelques autres instruments à cordes; Instrument de bois sur lequel les peintres posent et appuient les tableaux auxquels ils travaillent; Ce qui sert aux artisans, dans différents métiers, à tenir l... (source : fr.wiktionary)
  • Le «chevalet» est la pièce qui soutient les cordes sur le corps de l'instrument (guitare, basse, violon, violoncelle, etc... ) nommé "bridge" en anglais, réglables sur les instruments électriques (depuis les années'50) et fixes sur les instruments acoustiques. (source : jerrock)
  • Surface étroite sur laquelle passent les cordes. Les chevalets déterminent la longueur utile des cordes. Le chevalet allongé - collé sur la table d'harmonie - est fait en bois dur (comme le hêtre).... (source : pianos-mullet)

Sur un instrument de musique à cordes, le chevalet est une pièce positionnée entre les cordes et la table d'harmonie de l'instrument : son rôle est de transmettre les vibrations des cordes à la table qui va augmenter le son produit. Le chevalet sert aussi à maintenir l'espacement entre les cordes, et , pour les instruments à manche, à les maintenir à la bonne hauteur comparé à ce dernier.

Instrument à cordes frottées

Chevalet de violon avant et après la taille par le luthier.
Vue du chevalet d'un violon. On note les petits tubes de plastique autour des cordes de la et mi.

Un chevalet est une planchette de bois d'érable par exemple, ou de tout autre essence de bois que choisit le luthier ou l'acousticien spécialisé, positionnée perpendiculairement à la table d'harmonie, entre les ouïes, et permettant de soulever ainsi qu'à tendre les cordes, ainsi qu'à transmettre les ondes acoustiques des cordes. Les chevalets peuvent être fabriqués en d'autres matériaux que le bois : matériaux composites, os, matériaux thermoplastiques (tels les polycarbonates, acétates... ). Cependant, l'érable reste fréquemment l'unique matériau utilisé pour les instruments à cordes frottées dans la tradition des luthiers.

Le chevalet d'un violon doit être capable de résister à une pression importante. En effet, la tension des cordes vaut 27 kilogrammes ;[1] et comme dans le cas du violon, la pression transmise à la table vaut 0, 140 kg par kg de tension, [2] on trouve une pression exercée sur la table valant 3, 78 kg.

Le bois utilisé pour le chevalet étant assez tendre, et la corde de mi exerçant une forte pression sur une zone particulièrement petite, [3] la corde aurait tendance à s'enfoncer dans le bois comme un fil à couper le beurre. C'est pourquoi il y a un petit morceau de peau de tambour, de cuir ou de soie entre le chevalet et la corde de mi[4], ou alors un petit cylindre de plastique autour de la corde, qu'on place à ce même lieu lors du changement de corde. ce procédé de "bricolage" altère la netteté acoustique, c'est pourquoi d'autres matériaux plus durs peuvent être choisis librement, sans l'influence de la lutherie "traditionnelle".

Cependant, on peut aussi considérer que ce petit morceau de matière permet de adoucir la sonorité du mi métallique, jugée trop acide en comparaison de celle de la corde de mi en boyau[5].

Instrument à cordes pincées ainsi qu'à manche

Les instruments de type mandoline ou guitare Archtop ont dans le principe un chevalet assez comparable à celui d'un violon, sauf qu'il est le plus souvent en deux parties pour pouvoir en ajuster finement la hauteur.

Pour les guitares acoustiques (classiques ou folk), le chevalet est une pièce collée sur la table dans laquelle vient le sillet, les cordes reposant sur ce dernier. Il sert de plus à fixer une des extrémités des cordes. Il est généralement en bois (palissandre ou ébène, rarement en érable), le sillet est soit en os, soit en plastique.

Pour les guitares électriques, le chevalet est métallique et il permet d'ajuster la hauteur des cordes. Contrairement aux guitares acoustiques, il sert à plus de régler le diapason des cordes pour parfaire l'intonation.

Instrument à cordes ainsi qu'à clavier

Portion du chevalet d'un clavecin

Dans le cas du piano, clavicorde, du clavecin et des instruments apparentés, le chevalet est une longue pièce de bois dur (par exemple du hêtre), simplement ou doublement recourbée et collée sur la table d'harmonie. Un même instrument peut posséder un ou deux chevalets, ou alors plus.

De courtes pointes métalliques, dites «pointes de chevalet» sont fichées dans le chevalet à des emplacements précis. Elles déterminent par traction la position des cordes dont la direction change en passant au-dessus du chevalet, déviées vers les pointes d'accroche positionnées un peu au-dessous ainsi qu'à la droite du chevalet, le long de l'éclisse courbe. Vers la pointe de l'instrument, des contrepointes (à droite sur la photo) peuvent induire une double déviation de la corde, étudiée pour diminuer la pression exercée sur la table d'harmonie.

Notes et références

  1. Laboratoire d'acoustique musicale de Jussieu, rapport 2000-2003, p. 39 du rapport en pdf.
  2. Tolbecque, chap. Quelques considérations, p. 291
  3. Note : La zone en question est assimilable à un rectangle d'aire égale au diamètre de la corde multiplié par l'épaisseur du chevalet. Sachant que la corde de mi métallique a un diamètre de 0, 26 mm (Tolbecque, p. 130) et que le chevalet a à son sommet une épaisseur de 2 mm (Tolbecque, p. 128), la surface de contact vaut au maximum un demi millimètre carré.
  4. Millant, chap. XIII, p. 131
  5. Millant, chap. XXXIII, p. 269

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 14/12/2010.
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